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第三百四十一章 交易

  在讲述战役的过程中,作为王位上的爱德华早已经进入了新一轮的思考,不由自主的将目光瞄向大厅站在贵族最前方的赛丽亚。

  在表面的敌人消灭后,爱德华一直戒备的心腹大敌却获得养分即将膨胀,可更无奈是作为国王的他,并不能彻底掀翻桌子打压这位“爱国功臣。”

  赛丽亚以公爵身份代表人出现的那一刻,便说明法雷尔没有在这个关键的时机上发动新一波的叛变,否则这名唯一的继承人早就会选择离开王都。实话实说这是爱德华期待的,这能彻底有机会拔出这颗王国毒瘤,要知道最近一个月他可是大量收刮储备魔晶,用于可随时彻底释放吉格斯院长的战场破坏力。

  赛丽亚早发现了爱德华那侵略性的目光一直盯着自己,于是从头到尾都表现出一副淡淡微笑的自信姿态,实际上若没有她极力的劝阻,原本大权在握的法雷尔确实想更进一步。

  法雷尔选择听从女儿赛丽亚的建议暂时继续蛰伏,最简单的原因便只有一个,首先必须让深不可测的吉格斯魔法院长不参与这场争斗,那么接下来便是靠赛丽亚这层弟子的学生关系,开始进行全面拉拢。

  这场谋反战争不仅让爱德华名誉和实力大损,同时也提醒法雷尔军事叛乱需要考虑周全,这是一步没有回头路的最后招,你永远不知道何时蹦出来敌人新的底牌,一旦失败便是永无翻身之日。

  双方的实力已经不像战前那般悬殊,比如留守在北境负责守卫的安道尔伯爵便在私下接受了法雷尔的示好。这些新加入或承诺的贵族在名正言顺接受这场胜利带来的赏赐后,以菲尼克斯为首的派系只会越变越强。

  随着宣读的声音落下,王都内所有坚定的国王支持者们都这么眼巴巴的看着一脸阴沉的国王陛下,他们在期待新一波的利益分配开始。

  政治的明争暗斗无时不刻都在发生,大部分坚定的支持者响应了爱德华的号召,从战争开始时就注定伤亡极大,他们急切的需要从爱德华处得到补偿。

  如今是最好的时机,携大胜的法雷尔公爵还未归来,这就注定新的战功还未上交,也就是说爱德华可以利用这个时间差,将最好的无主领地提前封赏手下。

  实际上爱德华也必须做出一个表彰,那便是效忠国王才能得到最甜美的果实,这一点在确认野蛮人败退后便再无后顾之忧。经过这谋反事件的警示,哪怕需要承担名声受损的风波,他也必须做出一个真正话语者的态度。

  宣读的官员在看到国王投射过来的眼神后,立即掏出新的文案高声宣布,那些王国中心最肥沃最安全的领地一下子全部被赏赐出去。

  这突然的举动自然引起没有获得领地的中立派不满,至于那些拥护法雷尔公爵的人在看到赛丽亚没有抗议后,便也压下了内心的迟疑和怒意。

  大厅内嘈杂的议论声让自知理亏的爱德华有些烦躁,要知道哪怕他这般做法确实有失公允,可身为国王的他依然不容其他领主如此公然的质疑。

  “静一静。”

  含带怒意的三个字让场面顿时鸦雀无声,那些没有获得利益的贵族们都期待国王陛下改口,可迎来的却是一波敷衍的解释。

  “一切的封赏都按照王国法律所贡献战功分配,具体参战人员和斩获首级都有据可查,稍后会将一切资料公布。”

  战功这种东西本来就是可以伪造,这一切的说法不过是最后胜利者的结算,毕竟那些战死者也无法再起身辩解,这一点如同正在归来的法雷尔一般,斩首敌人的数量也远超实际击杀的敌人。

  一场虎头蛇尾的王宫会议就这么结束,可沉默的赛丽亚从头到尾没有开口,她明白爱德华作为国王确实有任性的资本,哪怕损失掉更多的名望,可作为弱势方便只能在既定的事实上想新的应对办法。

  站在角落没有存在感的皮特一直没有听到一个关键领地的名字,不解的他正准备离开时,王宫门口一名骑士声的询问道“皮特子爵?国王陛下有请。”

  从侧厅进入王宫内部,之前叛军造成的损坏已经全面修复,那些昂贵的王宫装饰再次展现出金光闪闪的奢华感。

  私下见面一般不会过于严肃,这一点与其他领主的礼仪差不多,在得到通报时推开房门踏入那一刻,皮特看到了正在会谈的两父子。

  “坐吧。”

  看到双手拿着汇报工作的菲利普首先点头示好,旁边慵懒的爱德华背靠在白色兽皮的椅子上,随意的伸手让皮特坐在旁边,没有忌惮的示意道,“继续说。”

  “我已经调查过,安道尔伯爵在此前并没有与公爵派系有联系,加上当时选择在寒血山脉殿后本来就是一件九死一生的选择,若是他本来就是公爵系的手下,我想应该不会如此冒险举动。”

  “嗯,既然之前你在众多贵族面前许下承诺,那么便封他为寒风城堡三伯爵之一,至少可以安插一名我们的人,这一点到时候需要亲自再接见他会面。”

  简单的几句话便定义了安道尔伯爵拿命换来的功劳,这便是一国之主拥有的权力,爱德华似乎没有特意的避讳皮特这个外来者。

  在损失内务长官克劳福德后,菲利普暂代这个职位,接下来两父子便在东北两片边境地图上开始划分一块块大不一的领地,这都是提前准备封赏出去的数量。

  看在眼中的皮特不喜不悲,保持一脸事不关己的表情呆坐着,直到爱德华观察了一阵后示意菲利普从旁边取下一物,这才点名道,“前段时间你似乎借助公爵名义,售出了一批质量不错的附魔武器。”

  菲利普取下的物件放在桌上,配备的剑把上雕刻着海力特军工的铁锤图案,皮特明白这是那批附魔武器之一。

  从东日之城没有被封赏出去时,皮特便清楚爱德华是知道自己想要的东西的,何况买卖武器这种事情只要选择打响名声,那么就没有可能掩饰。

  “在之前东日之城被不死生物袭击时便与赛丽亚姐有过联系,在剿灭叛军时又再度重逢,因此请她帮我一点忙。”

  听到皮特所言跟获得的情报信息一致,爱德华心中的戒备再次放松一层,最开始他是将皮特当做公爵派系的人,因此在上次便让哥白尼去统领托勒斯家族的领地,便是想让菲尼克斯家族与诺坦家族闹不愉快。

  可皮特这个新崛起的年轻贵族似乎是有自己想法的人,这一点从对方听明白让诺坦迪波拉住口的事情便能得出,此人可拉拢。后来更是从菲利普口中知晓对方有一名下属乃是来自东方的强者,这更引起了爱德华的注意,因此调查了一番皮特从到大的经历。

  “王国不会亏待任何有功者,你刚才也听到了将取消东北两处侯爵领的计划,考虑到你的军队作战能力尚可,考虑封赏你为东方领的三伯爵之一。”

  闻言的皮特没有半分惊慌,他知道爱德华这是在敲打自己而已,于是没有感恩的拜谢,回口道“属下的母亲喜欢吃鲜鱼,在海力特领便好,可国王陛下的恩情我会永记于心。”

  看到皮特不慌不忙的表情,爱德华原本假装严肃的表情也忍不住露出笑意,没有人会接受这种明升暗降的赏赐,放弃一座能锻造附魔武器的领地,去往危险无保障的东方边境,哪怕领地提升了数倍都是亏损买卖。

  旁边的菲利普知道这场戏已经演不下去,首先皮特的功劳已经在第一次王宫会议便宣读过,若真出现拒接受封赏的事件,无疑是打王族自己的脸而已,于是解围的开口道,“父王,我看皮特子爵乃是忠心为国之忠臣,不如就将东日之城伯爵赐予对方吧。”

  在场三人都明白这是一场尬演,可皮特也必须表露出感谢菲利普的作态,这表达出东日之城就是自己想要的地方,旁边的爱德华自然接受到这个信息。

  “东日之城虽然遭受不死生物袭击,可毕竟乃是曾经王国最强盛的伯爵领之一既然你的城堡能制造附魔武器,这段时间王国骑士损耗了不少兵器,不如以国家的名义采购二千把附魔武器吧。”

  皮特在内心叹了一口气,他知道自己哪怕解决了迪波拉获得爱德华的改观,可实际上因为曾经法雷尔为其争取过伯爵位,这让爱德华一直有一个戒备心,二千把附魔武器便是一个类似态度。

  这也是爱德华在内心做出的一个妥协,如今阵亡的王国骑士需要补员,答应魔法学院的承诺也将是一笔额外的支付。

  若是用已经赐予的领地换来一批附魔兵器也等于占了一个便宜,毕竟按照市场的估算,皮特领地生产的附魔武器质量不错,价格按照非战时也能达到一金五十银左右,二千把武器便是三千金币以上,这已经是很多没有特产的伯爵领七八年的全部收入。

  听到爱德华所求不过是附魔武器,这二千把数量可能对于其他作坊可能是接近十年的工作量,可对于皮特而言不过是数月的工作产能罢了。

  至于成本和短时间内领地的运作,反正上次售出的五千金币还有一半结余,这已经足够维持这一波亏损买卖。

  “为国效忠乃是每个领主的义务,我愿意贡献二千把附魔武器赠予国家,可允许我每月交付一百件,毕竟这个数量已经是满负荷。”

  识相的皮特没有做作的态度,只是暗指自己的极限数字,毕竟上次一口气就拿出一千五百余件,相信爱德华一定有情报来源,产能若说的太少只能引起爱德华的反感。

  拿到了爱德华亲手确认的命令,皮特成为伯爵的消息也将混杂在今天宣布的名单中,因此他必须提前去跟赛丽亚打个招呼,不管如何这能减少对方对于此事的敌意。

  相信聪明赛丽亚自然能体谅皮特的摇摆态度,就如同吉格斯院长那超然的身份相同,皮特虽然没有到达那一步,可现在表现的实力已经就不是一个角色。多一个表面的朋友至少比多一个敌人强,这也是爱德华对皮特的态度,与其说是戒备皮特是否真的是公爵派的人,不如用既定的封地去换取一波新的回报。

  上位者的思考中,任何事情都没有所谓的绝对对与错,一切不过是各方的利益罢了。

  赛丽亚对于皮特说出获得东日之城的封地事情没有怒气或背叛的感觉,毕竟第一次分开时她许诺过的事情就没有办到,这只能说明对方对于公爵府的依赖更少且代表着国王爱德华也看重皮特罢了。

  主动站起的赛丽亚倒上一杯酒递上前,皮特看着对方依旧保持的笑脸,知道这个女人对于政治事件看的也是通透,于是接过手还调笑的语气开玩笑,“妳可别想将我灌醉,我酒量不错的。”

  这当然只是一句玩笑,赛丽亚可是不修体质的魔法师,投入一个娇羞微怒的白眼,坐下来说“你到底要不要听阿瑞斯帝国的故事?”

  提到感兴趣的事情,皮特也不再那般玩笑的态度,正直的坐好如同上学的三好学生,“妳请说。”

  接下来阿瑞斯帝国的故事从赛丽亚那粉红的嘴唇中缓缓说出,严格来说整个故事并不是一部史诗的历史,主要是菲尼克斯家族祖先的迁徙冒险故事。

  盛极而衰的道理恒古不变,阿瑞斯战神帝国主要的辉煌便是向外征服,可当国境越来越大时,古老的政治体系却无法适应新的庞大国度。

  贪婪的上位者不断的剥削那些被征服的其他国度的人种,腐败的滋生更是让这栋大厦加速的崩溃,终于在数百年前发生了一场划时代的改革。

  一名叫查士丁的黄金级光明骑士为首,建立了一个光明神教的组织发动反击,投身以信仰为主的剥削人民一举颠覆了这个已经垂垂老矣的战神帝国。

  衰老的战神甚至连手中的武器都没来得及反抗,首都便被占领,最后一任君王为活命居然公然宣布彻底投身光明神教。

  这让庞大帝国的边境军队一下子慌了神,失去为之而战的理由,不服从者死更是大片军队投降,其中却也有秉持骨气者,菲尼克斯家族便是之一。

  边战边退的军队最终成为无国可归的流浪者,在这广袤充满各种野兽的平原定居,后来的事情便是初代凯撒王族统帅所有人建立新王国的辉煌史诗。

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