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第六十六章 权谋与人心

  托勒斯伯爵领,东日之城。

  百余年前佛德图德王国成立时,最早建立的人类聚集地之一。

  原本最开始只是一座较大的平城,经过不断的发展和时间的变迁,原本作为商贸和工业区的位置,已经成为城内核心圈。

  以核心区为中心,向外扩散,如今的东日之城赫然是一座二十多万人口的庞大人类聚集地。

  东日之城的正殿,穿着残破盔甲的豪尔斯单膝跪地,尽管口中宣扬战争胜利的英勇过程,可颇为狼狈的样子有些失礼。

  有权力的地方就有争斗,每个人都拥有自己的私心,作为掌握一片地区的伯爵府,尽管分属托勒斯伯爵的手下,内部依然存在分派对立。

  身边左右站着的皆是穿着华丽便服的同僚,最开始还以为豪尔斯下放任务立功,没想到却落了这个样子回来。

  一些别有心思的人,此时正跳出来指责豪尔斯指挥不当,导致第四骑士大队折损二十多名成员,甚至有人提出豪尔斯虚报军情,不相信一个地方男爵能得到一只青铜魔兽和流浪法师的拥护。

  看着那些不对付政敌的嘴脸,尽管他们胡言乱语无限接近事实真相,可豪尔斯一点也不在意。

  政敌之间就是这样,很多事不需要明确的证据。

  说到底,就是提出一个契机,试探决策者托勒斯.艾妮翁伯爵的喜恶罢了。

  成年人,尤其是掌权者,黑与白并不那么界限,忠臣冤死,奸臣当道,有时候真的是故意为之。

  随着争论对豪尔斯的赏罚问题,整个大殿内的人员开始站队,有明确对立的黑与白外,还有一些中立的灰色。

  “肃静”

  见手下吵的差不多了,高高在上的托勒斯伯爵终于开口,声音非常平淡,瞬间让整个大殿沉寂下来。

  坐在上方高位的托勒斯伯爵虽面无表情,可内心非常满意,这代表着本身的威严和话语权。

  矛盾的内部远远更容易掌控,这会自动避免很多腐败和剔除无能者,这取决于掌舵者的把握平衡。

  可一旦涉及对外问题上,就绝对需要一致对外,这就是托勒斯和欧根之前的御下差距。

  全场的人静静的等待托勒斯伯爵的继续开口,等了好一会,安静的环境让半跪的豪尔斯心虚的瞟了一眼上方的男人。

  此时托勒斯伯爵端正的靠在王座之上,一身雍容华贵的金边长袍,右手那颗闪耀光芒的硕大家族指环信物,淡淡金色的胡须如同狮王一般彰显着霸气。

  目光在半空接触,就像一场瞬息的战争,豪尔斯立马败下阵来,低头认输。

  那低沉带着磁性的声音再次传遍整个大殿。

  “托勒斯.豪尔斯骑士,大致事情都清楚了,倒是那名男爵的姓氏没记住。”

  感觉跪久的双腿微微颤抖,托勒斯话语响起那一刻,一股电流让浑身寒毛竖起。

  要知道托勒斯.豪尔斯这是第一次对领主撒谎,心中庆幸领主大人没有发现不对劲,要不然表情肯定有变。

  “阿里乌斯.冯.皮特”

  豪尔斯的回答不免的多了自信和嘹亮,这个变化在精明人耳中,便是破绽。

  高位上的托勒斯.艾妮翁陷入了思考,这个家族姓氏有点记忆,可却临时想不出来。

  作为伯爵需要掌管领地的一切,很多事情无法记得太清楚,托勒斯伯爵不由得把目光投向身边的书记官。

  “伯爵大人,阿里乌斯家族上一任男爵,便是当年菲尼克斯大公看好的年轻骑士,后来拒绝王国报道的那人。”

  这一提醒,托勒斯.艾妮翁立刻恍然大悟,喃喃道“原来是那个傻瓜,这个小贵族倒是出了一些人物。”

  那块子爵领肯定需要新的主人,由于距离的原因,委派的管理者很容易形成新的地方实权贵族。

  托勒斯伯爵怎么会不知道手下这班人最终的目的性,无非就是看到一块蛋糕失去了主人,想争夺罢了。

  不管是交给那一方手下,对于内部的平衡会造成影响,而且强制收回直辖,肯定会引来新一波的名声负面影响,之前直接军事支援的话题便会演变成除去封臣的阴谋论。

  如今看好投资的奥拉查家族已经被灭,最好的办法就是迅速的息事宁人,让原本欧根子爵领内的一名男爵贵族接手。

  “豪尔斯骑士镇压地方强盗有功,奖赏10银币,那些阵亡的骑士发放抚恤,这次会议就此结束吧!”

  说完,托勒斯伯爵也不顾其他属下还想开口挽留商议,便领着身后的书记官离开,同时安排人去通知豪尔斯会面。

  托勒斯伯爵这个敷衍的举动,便是告诉所有人,这件事到此为止,不想继续讨论。

  这些争吵的下属们也明白,只要托勒斯伯爵不想更换第四大队骑士长,就绝对不会去责罚托勒斯.豪尔斯。只不过是想借着豪尔斯的事情,慢慢把话题移到欧根子爵领下一任主人的问题。

  景色优美的城堡露台,这里可以看到来来往往的居民生活,哪怕只是看到一些轮廓。

  倒上一杯美酒,配上一些美食,托勒斯.艾妮翁最喜欢在如此休闲的情况下会见心腹下属。

  相比议事大殿上的庄严宣读,或书房内的正式书面委派,这更属于私下商谈,代表着两人的关系程度。

  作为托勒斯家族养育长大的私有骑士,豪尔斯可以说对整个城堡都轻车熟路。

  刚见到豪尔斯走过来,托勒斯便急不可耐的问道“那奥拉查家族到底什么秘密?”

  放在后背的双手握成拳,这是豪尔斯紧张的动作,一方面是不想违背以骑士名义发誓的誓言,一方面是不想欺骗拥有养育之恩的领主大人。

  因此豪尔斯只能避重就轻的说出一些无关紧要的事,比如发现奥拉查.皮尔斯拥有很多商船,交易量极大。比如揣测对方真的跟南方城邦有关系,毕竟战争中出现了200具破甲弩。

  随着酒水下肚,气氛更加缓和,慢慢放松的豪尔斯才试探的询问,“伯爵大人,那片子爵领准备如何处置?”

  就像打盹的猛兽瞬间警觉,原本因为酒精微醺的双眼猛地睁开,如同打量猎物一般的眼神,缓缓露出微笑问“你有什么意见吗?”

  感觉一股无形压力,豪尔斯立即移开对视的目光,想了一会,才回道,“之前的消息是艾力威第一骑士长以重利拉拢支持者,这会破坏伯爵大人您的掌控。”

  仰头一口把杯中酒喝尽,托勒斯发出一阵猖狂大笑,笑声引来远处数名值岗骑士的瞩目。

  “豪尔斯,说说你心中的人选,那名年轻男爵的魅力?”

  得知被看破了心思,豪尔斯这次也不隐藏,滔滔不绝的说出建议和看法。

  毕竟皮特手下可是有两名青铜级战力,就算选择拉拢关系,托勒斯伯爵也有足够的理由让皮特上位。

  可在看似微醺迷糊的托勒斯.艾妮翁脑中,大部分好话都被过滤,也就是那名来路不明的青铜级巴隆法师,还有皮特是平息这件事的合格人选罢了。

  “好吧,豪尔斯你果然见识独到,我听从你的建议,册封阿里乌斯家族晋升为子爵。”

  在托勒斯伯爵拍了拍豪尔斯的肩膀,站起身看向整片领地那心旷神怡的景色。

  面对伯爵大人的信任,豪尔斯内心即惊喜又煎熬,就像欺骗父母的顽皮少年。

  这名连死亡都不怕的硬汉此时眼睛一阵发红,强控泪珠不下落,看着领主大人的背影,心中坚定的立下死忠的誓言。

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