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第五百五十三章:江心洲

  湖广的冬天不是极度严寒,不可能地冻三尺。

  而且此时的长江正是枯水期,更加有利于开挖淤泥增高这个离长江北岸只有不足三十米的江心洲。

  “日月海运”组织的船队在腊月十八日赶到荆州港口,总计有排水量三十到一百吨的大小船舶一百余艘,其中一半是雇佣的船舶,一半自建的新船,有二十几艘是装备了火炮的战船。

  黄可造这个“日月海运”的当家人之一亲自带队,组建不久的“红旗军”水营长江分遣队以后以“望川堡”为母港,指挥官是老水手出身的俞全佐。

  他三十出头,是俞飞的叔叔、俞全佑的同胞弟弟,已经拥有正五品千户虚衔,原来是一艘排水量四百吨战船的管带。

  船队带来了十六门六磅红夷大炮,八门十二磅炮,还带来了大小弗朗机炮三十二门,自生铳、米尼枪也带了不少,还有三千根钢筋随船运来。

  黄可造在附近再次雇佣了一百余艘江船,三天后三万一直跟着“红旗军”的流民得到了乘船前往扬州换乘海船前往辽南的机会,占从河南一直跟随到湖广的流民总量的一半。

  还有三万人接下来会参与修建江堤、城堡,或者粉碎石灰石烧制水泥,他们一边劳动挣钱粮一边等待下一次的千里转运。

  黄汉跟徐明扬商谈,透露出准备在江心洲附近屯田安置难民的打算,徐明扬已经见识了侯家庄的屯垦成果,见黄汉也准备在荆州扎根乐不可支。

  接下来当然还是采取侵吞无主之地、荒地,赎买地主田亩的方式使得“望川堡”附近的土地连片,这样做的原因依旧是为了便于小流域治理。

  缴获的金银财宝太多,这东西不花出去留在手上没有任何意义,湖广良田的价格不菲,由于大部分是水稻田,成交价格是北方旱地的四五倍。

  黄汉搞了十几万亩土地,其中有一大半属于江滩荒地,五六万亩熟田中无主之地不多连两成都不到,以二十到三十两银子不等的价格购买了接近四万亩花了一百余万两银子。

  徐明扬牵头购置田亩,没有以势压人,基本上是按照市场价公平交易。

  毕竟流寇过境吓坏了许多拥有大量田亩的地主老财,此时售卖田产基本上无人问津,得知刚刚救援荆州的东平侯要在这里置业,基本上没有哪个地主敢生出心思故意为难前来协调的通判大人。

  许多达官贵人心里还认为东平侯拿出巨额钱财在荆州西购买大量田亩,以后这里更加会被重视,跟拥有强军的东平侯比邻而居自然安全许多。

  由于有了东平侯的大采购,荆州方圆几十里所有砖瓦窑的存货被一扫而空,现在都在加班加点生产。

  在修建“望川堡”的同时,水利工程也开始施工,“望川堡”所在江心洲跟北面陆地相连的河道将要被修建成为宽度只有二十米的闸道。

  闸道两岸用竹筋混凝土、砖石垒砌,入闸口有水门控制给水量,能够保持四里长的闸道拥有均衡流速,两岸将要修建以水力驱动的面粉厂、织布厂。

  紧靠长江不愁灌溉,需要解决的是抗洪和排涝,为此烧制水泥修建江堤必不可少,为了节约钢铁,黄汉充分利用荆州的毛竹资源制造竹筋。

  混凝土中使用经过烘烤防腐的竹筋代替钢筋是经过后世论证过的成熟技术,承载能力很好,强度不及钢筋混凝土也足以应付修建江堤的需要。

  由于方圆几百里内有唐王、襄王、惠王以及诸多郡王,文官武将害怕承担失陷封藩的大罪。

  他们写给朝廷的奏疏都有些夸大其词,搞得皇帝根本无法想象湖广长江以北跟河南结合部究竟有多少流寇人马在活动。

  襄阳、南阳、荆州等等州城府县有不少文武见识了“红旗军”的战斗力,人人都想把这一支能打而且不扰民的军队留在自己的防区。

  被惊吓后的襄王也上奏天子要求强军守卫藩国,连吃斋念佛的惠王也写了奏疏要求皇帝留下“红旗军”给予保护。

  崇祯不明就里,只得下旨命令黄汉早日肃清南阳、荆州等地的流寇,布置围剿自有文官武将协调,“红旗军”的近期任务是保障三位藩王十几位郡王周全。

  没想到用不着耍手段赖在荆州,王爷和地方官都看中了“红旗军”的战斗力和纪律性,都争着抢着要留下这支部队安定地方。

  这又是纪律严明带来的好处,“红旗军”不索要无度,不骚扰地方,还出粮食接济灾民帮助地方官维持秩序,清缴残余流寇。

  这么好的军队绝无仅有,地方官和王爷们眼睛又不瞎,在必须有军队驻防的情况下,他们当然竭尽所能留下“红旗军”。

  于是乎,黄汉乐得带领人马留着在荆州过年,为了不折不扣完成皇帝交代的保障他家那些亲戚的安全,“红旗军”骑兵在拉练时围绕着这些有藩王、郡王府邸的州城府县不间断巡逻。

  发现附近出现大规模流寇聚集,“红旗军”及时把他们歼灭或者打散。

  年底秦怡总是觉得恶心,经常呕吐,黄汉嘘寒问暖后判断她怀孕了,估摸着是在潞王府同房期间珠胎暗结。

  张凤仪得知这个消息无比紧张,她亲自管理秦怡的饮食起居,并且坚决不肯秦怡骑马舞枪弄棒。

  黄汉顿时想到了秦怡那两个没有武力值的侍婢秦音和秦月,如今这两个女孩子也跟着去了京师参与管理不夜城项目。

  现在秦怡怀孕了,需要细心且知根知底的人伺候,黄汉写信随同报捷公文送去了京师,相信用不了多久就会有船送她们赶来荆州。

  冬去春来,“红旗军”在荆楚大地整整驻防七十天,这段时间两三万正兵、辅兵、杂役在巡逻、训练之余扶危济困、收留战争孤儿、安置难民、给失去劳动力的穷苦人施粥。

  使得上百万军民、官宦见识了这一支高调吼出:“饿死也不抢掠老百姓。”的仁义之师。

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